海外旅行はツアーにするか、個人手配旅行にするか

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海外旅行はツアーにするか、個人手配旅行にするか

海外旅行に行く場合、いろいろな形態があります。
添乗員付きツアー、自由行動ツアー、個人手配などがあります。

初めての海外旅行なら、添乗員付きツアーか、自由行動ツアーをおすすめします。

さらに言えば、JTBや日本旅行、近畿日本ツーリストなどの大手旅行代理店を推奨します。

初めての海外旅行を選んでいる場合、インターネットで検索して見つけた格安ツアーと大手旅行代理店のツアーの差、価格の差の意味がわからないかもしれません。

時々ニュースで耳にしませんか?

「出発する連休前になっても航空券が届かない」、
「代理店と連絡がつかない」、
「代理店が夜逃げしてた!」

なんていう類のニュースを。

これらのニュースになる危ない代理店のほとんどは、零細、中小の旅行代理店です。

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海外旅行で大手旅行代理店を選ぶ理由

大手代理店の海外旅行プランは、ほとんど同じ内容にみえる格安ツアーに比べるとちょっと料金が高いかもしれません。しかし価格が高いのにはそれなりの理由があります。

  1. バックアップ体制が整っている
  2. 良い部屋を年間契約でおさえてあったり、レストランなどで優待を受けれたりする
  3. 送迎やトロリーバスが充実

大手旅行代理店は、バックアップ体制が整っている

海外旅行で一番の不安や心配は、トラブルです。

いくら旅行者がしっかりしていても、悪天候や天災には勝てません。台風や雪、洪水、火山噴火による空港閉鎖や欠航、遅延、機材故障、デモやストライキなどは起こってほしくないけれど、トラブルに巻き込まれることがあります。

筆者は、

  • 台風・雪による空港閉鎖のため欠航
  • 空港閉鎖により到着予定以外の空港へ到着
  • 洪水のため列車キャンセル
  • 飛行機到着遅延のため乗継便に乗れなかった
  • デモによる空港への道路封鎖

を過去の海外旅行で経験しました。

そんなとき航空チケットや宿泊を個人で手配した場合、代わりの飛行機や宿泊するホテルに、個人でひたすらに交渉したり、列に並ぶというがんばりが必要になります。

海外でトラブルに遭遇すると言葉の問題もあります。

大手旅行代理店の海外旅行ツアーの場合、トラブルにあっても自分ではほとんど何もすることはありません。代理店窓口や現地係員が面倒をみてくれます。あなたの代わりに諸手配、手続きを行なってくれます。

大手旅行代理店は、良い部屋を年間契約でおさえてあったり、レストランなどで優待を受けれたりする

大手旅行代理店が良い部屋を年間契約でおさえてあったり、レストランなどで優待を受けれたりする利点が実は大きな差なんです。

大手旅行代理店の海外旅行パンフレットで、

  • 「高層階確約!」
  • 「オーシャンフロント」
  • 「窓際の席を確保」

などという記述を目にします。

これらは、大手旅行代理店が良い部屋を年間で契約していたり、これまで長年たくさんの旅行者を送客している実績から実現できている場合があります。

予約が困難なレストランやショーにも、大手旅行代理店を通せば予約できることがあります。

大手旅行代理店は、送迎バスやトロリーバスが充実

大手旅行代理店はたくさんの旅行者を海外の現地に送り込んでいます。

したがって、空港送迎バスなどを多数保有しています。零細業者だと、日本各地からの到着を延々と待たされる場合があります。それに対して大手は、バスが満席になるたびにどんどん出発させます。

また、ホテルや観光拠点、買い物拠点を巡回するトロリーバスを、大手旅行代理店はたくさんの台数持っています。だから、次々にバスがやってきます。

零細や中小の代理店ツアーだと、1時間に一本とか、いろいろなツアーの相乗りで超満員とか、下手をするとトロリーのチケットがそもそも付いてなかったりします。

トロリーバスに乗りたい時間というのは、昼や夜の食事前後、夜間などです。旅行者のなかで移動する時間帯が同じになるので、ストレスや疲れ具合に差が出る要素です。

海外旅行の添乗員付きツアーと自由行動ツアーのメリットとデメリットで比較

海外旅行の添乗員付きツアーと自由行動ツアーを、それぞれメリットとデメリットで比較してみます。

海外旅行の添乗員付きツアーは、たいてい数か所の都市を欲張り周遊するツアーです。

同じことを個人で手配するのはとても面倒ですし、結果的に添乗員付き周遊ツアーよりも高く付く場合が多くあります。

また、海外旅行の添乗員付きツアーは、苦労することなく各所へ連れていってくれ、名物料理やショーも組み込んであります。海外での言葉の心配もありません。

そのぶん、自由度の面では自由行動のツアーに比べると劣ります。

次々に海外の都市を周遊するわけですから、時間の余裕や無駄がありません。数時間しか滞在しない都市や「車窓から見学」なんていう場合もあります。自由に行動できる時間に制限があります。食事のメニューもほとんどの場合、あらかじめ決められています。

その点、自由行動ツアーならば、いつどこに行くか、いつ何を食べるかも自由です。体調や天候にあわせて、行動を自分たちでコントロールできます。

1都市に数時間しか滞在しないということもないので、一つの都市の昼の顔も夜の顔も堪能できます。また、一都市に滞在する日数も好みで変更できます。

海外旅行に慣れたら、個人手配や格安ツアーを利用する

海外旅行の個人手配や格安ツアーは、自分たちが海外旅行の経験を積んで旅慣れてくれば、どんどん利用してください。

安いなりの理由をちゃんと理解して、自分で店員さん対応や移動、トラブル対処できる力が付いてくれば、大手旅行代理店より費用を安くあげたり、同料金でもワンランク上のホテルや部屋を手配できたり、自由度も上がります。

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